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迈克尔·欧文:从“冷峻前锋”到“马语者”

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发表于 2014-12-22 10:03:24 | 显示全部楼层 |阅读模式
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35岁的迈克尔·欧文依然拥有一头浓密漂亮的短发。他并没有和大部分英国绅士一样,发际线从而立之年开始逐渐后退。这得益于他34岁前与足球运动结下的半生缘,以及2013年正式退役后与赛马日日相伴的“牧马人”生活。

“现在,我的马场"Manor House Stables"上生活着100多匹健壮的赛马。”12月中旬,欧文的35岁生日前夕,他带着在中国走寻千里觅得的纯种汗血宝马“SPEY Treasure(诗贝之宝)”出现在上海。这位曾经的英格兰职业足球运动员,担任过英格兰国家队队长的足球前锋,如今不仅是一名扬名国际的马场主,还是英国单一纯麦威士忌品牌SPEY(诗贝)的全球形象大使,培养专业赛马的伯乐。而他为SPEY挑选的另一匹名驹—“SPEY Secret(诗贝之密)”也将在明年的英国皇家马会盛事黄金杯中参赛亮相。
从16岁在国际足坛中扬名,被人誉为绿茵场上最有前途的“追风少年”,2001年被誉为欧洲“足球先生”,再到专业赛马的“伯乐”和马场主,欧文结束“射门进球”这一职业使命后,并没有终结他的事业,而是在另一片草场上华丽转身,找到了新的生活方式和奋斗目标。


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“和最初爱上足球的过程一样,我对赛马的喜爱也受到了父亲Terry的影响。我还是一个孩子的时候,Terry喜欢在周六下午带我去看赛马,他总是让我自己选择赛马,然后一起看它奔驰。成为职业足球运动员后,我才攒够钱,拥有了一匹属于自己的马,从那时候开始我真正爱上了赛马运动。”2007年5月,欧文和驯马师Tom Dascombe以及商人Andrew Black一起建立了Manor House Stables马场,这座专业养马场位于利物浦和曼彻斯特之间,而欧文和家人就生活在距离马场不远的地方。在带着汗血宝马“SPEY Treasure”于上海亮相之后,这位依旧倜傥的“马语者”接受了本报专访。

《21世纪》:职业球员和马场主—这两个角色带给你的个人感受有何不同?

欧文:当我还是一名前锋的时候,即使作为一个11人团队中的一部分,我的命运是掌握在自己手中,或者说脚下的。人们基于我进球的数量和得分对我的能力进行判断。无论是在多么艰难的局面下,我总是可以做点什么,让改变局势的事情发生。而在马场上,面对着赛马奔驰,我才发现自己什么也控制不了,这是一种只有在面对不可测的局面时才会感受到的空虚感。我什么都做不了,只能坐在看台的座位上等待。这种失控感,会一直持续到我的马穿越终点的那一刻。在那个瞬间,我感到肾上腺素激升,虽然和进球时的兴奋感不太相同,但很相似。

《21世纪》:饲养和训练赛马可不是一项轻松的活计,你是怎么做到的?

欧文:在Manor House Stables马场,我们就像照顾顶级足球明星一样照顾马匹。我不仅想让它们在赛场上享受成功,还希望它们在马场的生活里感到快乐。这就是为什么我坚持要给马场配备最好的设施,招聘专业技能最好的员工。事实上,自从我有了自己的马匹之后,我便开始对如何照顾和训练它们参加比赛越来越感兴趣。但直到我的马匹数量达到五六头之后,随着自己对于赛马的了解日益加深,我才真正明白饲养和训练赛马并不是自己能够胜任的一项专业性极强的工作。于是我决心开始创立私人驯马场,雇佣最专业的驯马师,为它们提供最高质量的训练课程。回顾过去的这几年,我发现自己的选择是对的,因为邀请到技术丰富的驯马师Tom Dascombe,我们马场上生活的赛马才能增加到100多匹,这个成就完全仰仗于Tom。


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《21世纪》:这100多匹马中,哪位是你的爱将?

欧文:我最引以为豪的一匹马,名叫“棕豹(Brown Panther)。我把它养大,看着它逐渐成为一匹美丽和成功的赛马。它在自己的职业生涯中取得过许多胜利,包括在皇家爱斯科赛的马会上赢得了英皇乔治五世大奖,以及在去年澳洲的墨尔本杯上获得的荣誉,当它领先冲过终点线的那个时刻,我的脑海中出现了“伟大”这个词,这简直比我自己进球还让人兴奋。此外,今年我还自己挑选了一匹赛马,并命名它为“SPEY Secret”。这位后起之秀正在Manor House Stables的马场上接受培训,我希望明年能在皇家赛马会有不错的表现。

《21世纪》:你在马场上如何与赛马相处?如何为一项赛事挑选合适的参赛马匹?

欧文:我喜欢看马儿们在清晨奔腾,几乎每天都会去庄园的马厩。在那儿,我可以清楚地感受到它们在结束清晨的训练后,在草地上玩耍得有多高兴。就像我之前提过得那样,场地上真正的看顾和训练工作都是Tom Dascombe和他的助手们完成的,而我更倾向于做一些管理和有关商业运作的工作。就像人类一样,每匹马都不尽相同。为比赛针对性地挑选赛马,这是身为一名赛马培训师最重要的技能。在欧洲,每天都有许多赛马比赛在发生,我们要为每一项赛事挑选合适的马匹,这需要对每一匹马的优劣之处都了然于胸,并且利用比赛日到来前的那一段时间对马匹进行有计划、有组织地培训,使其在比赛当日保持体能的巅峰状态。

《21世纪》:饲养专业赛马,是一份耗时耗力的爱好和生活方式。你的家人如何看待你的马场,以及你的新事业?

欧文:我们全家人都很喜欢马和赛马运动,他们一直以来都是我最坚定的拥护者。我太太和我的大女儿都是很好的骑手。尤其是我的大女儿,她是一个很有前途的年轻骑手。除了在马场上生活的近百匹赛马,我在家里也饲养了马,家里的每一个成员几乎每天都会参与饲养马匹的工作。
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